Trwa wczytywanie strony. Proszę czekać...
Poniedziałek, 25 stycznia. Imieniny: Miłosza, Pawła, Tatiany
12/01/2021 - 16:15

"Czasy oficjalnej wrogości wobec katolików już się skończyły"

Kim był XIX-wieczny ksiądz, który wyprzedził epokę? Jak swoją wizją i determinacją w trosce o najuboższych wpłynął na kształt Kościoła w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie? Ten bestseller „The New York Times” to błyskotliwa analiza początków katolicyzmu w USA, a także dziejów i motywacji niezwykłego kapłana – bł. ks. Michaela McGivneya.

Fragment rozdziału pierwszego: Przyjaciel rodziny

[…] Przez ponad 12 lat Michael Downes, powszechnie znany jako Mikey, pracował, podobnie jak większość jego rodaków, jako zwykły robotnik, prawdopodobnie przy budowie kanałów i linii kolejowych. W roku 1832 wraz ze swą żoną Bridget przeprowadził się do New Haven. W tym właśnie roku w New Haven powstaje pierwsza parafia rzymskokatolicka, służąc grupie około 300 wiernych. Nieprzypadkowo więc, kiedy tylko nadarzyła się sposobność, pobożna rodzina Downesów osiedliła się na terenie nowo powstałej parafii.

Także pod innym względem New Haven okazało się sprzyjającym środowiskiem dla takich ludzi, jak rodzina Downesów. Michael i Bridget byli entuzjastami czytelnictwa i kształcenia się, a New Haven, miasto przemysłowe z czynnym portem, znajdowało się pod przemożnym wpływem Uniwersytetu Yale. […]

Zaledwie jednemu procentowi irlandzkich imigrantów w pierwszym pokoleniu udawało się spełnić marzenie o otworzeniu własnego sklepu (6); Downes dołączył do tej elitarnej grupy na początku lat 40. XIX wieku, kiedy to wynajął lokal na znakomicie położonym rogu ulic Church Street i Chapel Street na błoniach, dokładnie naprzeciw Yale. […] Mikey i Bridget posiadali też nieruchomość. Gdy w roku 1843 zakupili drewniany dom, nie istniał już obowiązek informowania o tym władz stanowych. Prawo wymagające specjalnego zezwolenia na posiadanie ziemi przez katolików zostało bowiem zniesione dziesięć lat wcześniej.

Czasy oficjalnej wrogości wobec katolików już się skończyły. Jednakże podskórne antykatolickie nastroje osiągnęły niespotykany dotychczas poziom. Walcząc z obrazem katolików imigrantów, a zwłaszcza Irlandczyków, jako nielojalnych i niezaradnych życiowo, rodzina Downesów była zdecydowana udowodnić, że ich miejsce jest właśnie w Ameryce.

W 1845 roku, kiedy to dzięki sklepowi nazwisko Downesów stawało się znane w New Haven, Mikey nagle zmarł. Jego drugi syn, zaledwie szesnastoletni Edward, przejął rodzinny interes. Z jego pomocą i dzięki zachętom Bridget najmłodszy z trzech synów w rodzinie – John – ukończył Wydział Medyczny na Uniwersytecie Yale w roku 1854. Od razu zyskał duże uznanie jako lekarz, ale niestety zmarł na gruźlicę, mając zaledwie 26 lat. Najstarszy syn – William – skończył później Wydział Prawa na Yale. Przez cały okres swej kariery zawodowej odnosił znaczne sukcesy i był nawet określany mianem „jedynego katolickiego adwokata w New Haven”, ale on także w młodym wieku zmarł na gruźlicę. [...]

Douglas Brinkley, Julie M. Fenster, Duszpasterz. Błogosławiony ksiądz Michael McGivney, przełożyli: Tomasz Adamski i Robert Skarba, Wydawnictwo W drodze 2020

Dziękujemy wydawnictwu W drodze za udostępnienie cytowanych fragmentów







Dziękujemy za przesłanie błędu